Características Físicas

UBICACIÓN, DELIMITACIÓN DEL ÁREA

El Municipio de Loreto se localiza en la parte central del estado de Baja California Sur, dentro de las coordenadas 26°33' 11" y 25°12' 15" latitud norte y 111° 46”22’ y 110°55”15’ longitud oeste. Presenta una superficie de 4,311 Km^2 , incluyendo el territorio de cinco islas que pertenecen a este Municipio, con un litoral de 223 kilómetros (Figura 3) (INEGI 2000, Centro Estatal de Información 2001, Steinitz et al. 2005, Ayuntamiento de Loreto 2005, Centro Estatal de Información 2006).

El Municipio de Loreto se encuentra dividido, de acuerdo a las actividades económicas predominantes, en la micro-región Loreto que incluye las subdelegaciones de Tembabichi, Agua Verde, Colonia Zaragoza, Ligüi-Ensenada Blanca, San Nicolás y San Juan Londó. La otra división la conforma la microregión San Javier, que incluye la subdelegación de San Javier para un total de siete Subdelegaciones Municipales (Figura 3).

Figura 3, Municipio de Loreto mostrando la cabecera municipal (Loreto), la microregión Loreto y la microregión San Javier (se muestran también comunidades más pequeñas como Ensenada Blanca, El Peloteado, San Cosme y Alta Gracia) (Centro Estatal de Información 2004, Centro Estatal de Información 2006).

FISIOGRAFÍA Y TOPOGRAFÍA

Fisiográficamente, el Municipio de Loreto se ubica en la provincia de Baja California (INEGI, 1984), dentro de la subprovincia Sierra La Giganta, compuesta principalmente por montañas altas y mesetas aisladas. Su orientación preferencial es noroeste–suroeste y se extiende desde los límites con Baja California hasta la parte norte de la Ciudad de La Paz). Dada su historia geotectónica, la región de Loreto presenta una topografía extrema con laderas montañosas que muestran escarpes a nivel local (Apéndice 1). El punto de mayor altitud se encuentra en las proximidades del Rancho Los Encinos, en la parte central del municipio sobre la Sierra de La Giganta, con una altura de 1,630 metros sobre el nivel del mar, mientras el punto más bajo corresponde a la línea de costa.

GEOLOGÍA

El área correspondiente al Municipio de Loreto, se encuentra ubicado dentro de la provincia geológica denominada Faja volcánica de Sierra de La Giganta, cuyo origen se remite hacia el Mioceno temprano cuando la Península se encontraba unida al macizo continental y el terreno era invadido por secuencias estratovolcánicas y coladas de lava proveniente de los volcanes existentes en lo que hoy es la costa de Sinaloa. Fue durante el Mioceno medio que la Placa del Pacífico se empieza a mover hacia el noroeste, mientras que la Placa de Norteamérica sigue su curso hacia el oeste.

La Placa del Pacífico jala el extremo oeste de la Placa de Norte América, la cual queda unida al resto de Norteamérica. A partir del Plioceno (5 a 2 millones de años) la corteza bajo el Golfo de California se extiende más allá de su capacidad, rompiéndose, de tal manera que el magma empieza a llenar la grietas y a formar corteza oceánica. La formación de nuevo material en el margen divergente entre placas origina la separación de las mismas permitiendo la invasión del mar tierra adentro originando así los inicios del Golfo de California.

HIDROLOGÍA

Se encuentra en la región hidrológica No. 2 “Baja California Suroeste”. El principal acuífero del Municipio es el de San Juan Londó que actualmente registra un deficit de -1.978 hm3 al año. También existe el manto acuífero de El Rosarito, que por sus características es de escaso aprovechamiento; y el de Santo Domingo que para el año 2006 ha sido clasificado como un acuífero sin disponibilidad (CONAGUA 2007). Información más detallada del balance hidrico de los acuiferos y la calidad del agua de los mismos se detalla en secciones posteriores.

CLIMA

Las condiciones climáticas de esta zona reflejan indicadores similares a los predominantes en el estado. El clima según la clasificación de Köppen modificado por García (1981), es del tipo BW(h’)w(x’): muy árido, cálido o semicálido, régimen de lluvias de verano, porcentaje de lluvia invernal mayor de 10.2. Su clima seco semicálido, presenta una temperatura máxima promedio en el verano de 43 °C y una mínima de 12 °C. En el invierno la temperatura máxima promedio es de 37 °C y la mínima es de 2.9 °C. En el ciclo de enero a marzo se presentan vientos dominantes del noroeste, contrastando con el resto del año en el que existe calma y vientos moderados del oeste. La precipitación pluvial es de 113 mm cúbicos en promedio anual, siendo los meses de agosto, septiembre y octubre los de mayor lluvia, a lo que se suma la presencia de huracanes comunes en la península.